TMI Blog

Hoe een docent Nederlands uitgroeide tot TikTok bekendheid

Auteur: Josseline Plugge

Wat begon als een idee om de school waar ze voorheen werkte te promoten, groeide uit tot een groot succes. Naast docent Nederlands is Willemijn van Brenk inmiddels met haar 136,4K volgers een bekendheid op TikTok. 


De school waar Willemijn voorheen werkte moest vanwege hun terugnemend leerlingenaantal op zoek naar leuke manieren om de school te promoten. Het leek Willemijn leuk om wat met social media te gaan doen en zich daarin te verdiepen. “Ik had al een poosje Tiktok maar heb zelf nooit een actief account gehad. Altijd een beetje koekeloeren naar wat de rest deed, maar zelf snapte ik er niks van.” Zo besloot Willemijn begin februari 2021 actiever te worden op TikTok. Het begon met sketches en challenges die vooral leuk waren voor bestaande leerlingen, maar op een gegeven moment zag Willemijn dat er ook docenten waren die zichzelf filmden tijdens (online) lessen. Ze heeft daar toen zelf ook een video van geplaatst en dat liep direct hartstikke goed. Ze kreeg daar zoveel leuke reacties op dat ze dit heeft doorgezet en zo werd het steeds meer haar eigen ding. Willemijn had daarom ook maar éen voorwaarde toen ze dit schooljaar van werkgever switchte; dat ze door mocht gaan met haar TikTok account. “Ik zei: ‘anders kom ik niet’. Dit is een deel van mij geworden. Ik vind het leuk, ik krijg leuke reacties en wil het blijven doen.”


Leerlingen niet in beeld

De leerlingen komen bij de video’s niet in beeld en dat is een bewuste keuze van Willemijn. AVG technisch is het makkelijker, omdat stemmen gebruikt mogen worden in de filmpjes. Daarnaast is het voor het format van Willemijn ook niet nodig om de leerlingen in beeld te brengen. “Het zou in principe wel kunnen, maar wat ga ik dan doen als docent? Ga ik dan dansjes doen met mijn leerlingen? Daar zit ik helemaal niet op te wachten.” 

Stel ze heeft toch een filmpje gemaakt waarbij er leerlingen in beeld komen, is er een overzicht in het schoolsysteem waar je kan zien welke leerlingen er wel en geen toestemming hebben om op social media te komen.


Balans

Nieuwe leerlingen die bij Willemijn in de klas komen en denken dat het lang leven de lol is, hebben het mis. In de lessen is Willemijn niet de docent die online bekend is maar gewoon de docent waar de leerlingen naar moeten luisteren en waar ze dingen van moeten leren. Daar ligt de nadruk op. Al moet ze wel bekennen dat zij zelf een gezelligheidsdier is en graag ruimte maakt in de lessen voor een grapje of verhaal. “Ik wil heel graag horen wat ze te vertellen hebben. Ik vind pubers leuk, interessant en ik vind ze grappig. Het zijn ook gewoon kleine wezens die wat te vertellen hebben, dus ik maak daar soms iets te veel tijd voor.”

Expertise

Doordat Willemijn bekend is met social media, maar ook omdat ze nog jong is, merkt ze dat ze de leerlingen goed begrijpt en weet hoe ze met hen om moet gaan. “Het is een andere generatie, de leerlingen van nu zijn echt de digitale generatie. Zij weten niet anders dan Instagram, Facebook en TikTok.” 

Ze heeft het met de leerlingen dan ook wel eens over de gevaren van social media. “Wat ik merk bij die jonge meisjes is dat het een rage is om een liedje te kiezen met een tekst en zichzelf te filmen terwijl ze playbacken. Ik vraag dan wel eens aan ze of ze hun account open hebben staan en zo ja of ze door hebben hoe vaak het filmpje is bekeken of gedownload.” Hoe vaak een video bekeken is kunnen de leerlingen zelf zien, maar als een filmpje eenmaal is gedownload realiseren ze meestal niet dat het oneindig verspreidt kan worden via WhatsApp. Ook ziet ze dat leerlingen elkaar soms stiekem filmen of foto’s van elkaar maken en dat bijvoorbeeld op Instagram zetten. Willemijn legt de leerlingen dan ook uit dat dit AVG technisch niet zomaar mag en je zelfs een proces-verbaal kan krijgen als je iemand (vooral minderjarige kinderen) op internet zet zonder dat diegene er toestemming voor heeft gegeven. “Ik merk dan dat het indruk maakt, omdat ze weten dat ik ook online actief ben en niet zomaar een volwassene ben die even zeurt. Ik weet waar ik het over heb.”


Doelgroep

Willemijn merkt dat zij niet éen doelgroep aanspreekt, maar vanuit allerlei richtingen en verschillende leeftijden. Haar eigen leerlingen, leerlingen van de basisschool die naar de middelbare school komen, maar ook ouders van leerlingen of studenten in opleiding die graag docent willen worden. “Het is vet breed en ik merk gewoon hoeveel waarde er gehecht wordt aan een antwoord dat ik ergens op geef. Of als ik dingen uitleg en sommigen zeggen: ‘Hier heb ik echt wat aan gehad’. Dat vind ik fijn en daar haal ik echt voldoening uit.”


Toekomst 

Naast Willemijn zijn er in haar omgeving nog niet veel andere docenten die ook actief zijn op TikTok. “Ik had collega’s die er helemaal niets van begrepen; Tik Tak? Tuk Tak? Wat is dat? Andere collega’s volgen het een beetje en zijn super geïnteresseerd naar hoeveel volgers ik heb of worden hysterisch als ze mij op de radio hebben gehoord.”

Het docentschap bevalt Willemijn voorlopig nog heel erg goed en de focus zal voorlopig voornamelijk daarop liggen. “Misschien neemt het docentschap ooit af omdat ik meer opdrachten en samenwerkingen krijg, wie weet vind ik dat ook hartstikke leuk.”



Wil je meer kennis van Mediawijsheid?

Bekijk TMI's aanbod